DNA数据成新一代福尔摩斯!联邦法规为何禁止警方使用基因谱学?

2019/09/28 来源:生物探索
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导读
在DNA数据立下汗马功劳后,新的联邦法规竟然限制警察使用法医基因谱系学(FGG)技术进行搜索。

前不久,轰动一时的“金州杀手”被捕,此时Joseph James DeAngelo已经73岁了,距离他连环犯罪已经过去40年,在当时的新闻发布会上,警方宣称嫌疑犯得以落网完全得益于DNA技术。


令人吃惊地是,在DNA数据立下汗马功劳后,新的联邦法规竟然限制警察使用法医基因谱系学(FGG)技术进行搜索

DNA数据成为新一代的福尔摩斯

1987年,两名加拿大人Jay Cook和Tanya Van Cuylenborg的尸体在华盛顿州斯诺霍米什相隔数英里的地方被发现,警方在Cuylenborg的尸体上发现了嫌疑人的精液。加州探员Paul Holes在追查多年无果后,经目光投向了网上寻亲的一家DNA分析网站:GEDmatch。

GEDmatch是一个帮助人免费分析自己的DNA数据的免费网站。人们只要把自己的一些样本发给一些DNA检测的公司,就可以从这些公司下载到自己完整的DNA源数据。然后上传到GEDmatch网站,通过网站庞大的基因数据库比对,找到自己失散多年的亲戚,或看看自己能追溯到哪位祖先。


警方在寻找犯罪嫌疑人的蛛丝马迹时发现:嫌疑犯的远方表亲曾经在GEDmatch网站上分享过自己的DNA资料。因此,警方顺藤摸瓜找到了嫌疑人。在法庭审判时,Joseph James DeAngelo对犯罪事实供认不讳。

GEDmatch网站带来的隐忧

金州杀人案的告破是首次法医基因谱系学(FGG)技术在刑侦案件的成功案例。但这也引起人们对DNA数据安全泄露的担忧。该技术是一项相对较新的技术,它将犯罪现场发现的DNA与在网站上创建公共档案的远亲的DNA联系起来,帮助在悬案中找到未知的犯罪嫌疑人,以及确认凶杀案受害者的遗体。

但问题是,在2019年5月,GEDmatch改变了它的条款,要求用户选择并允许与警方共享他们的数据。一旦你选择同意条款,你的DNA便用来匹配你的兄弟、叔叔、父亲、堂兄弟、第二、第三甚至第五堂兄弟。也就是说不管愿不愿意,你的DNA信息都可能泄露


此外,最初GEDmatch声称,他们将与警方共享的数据仅限于暴力犯罪。最初这意味着谋杀,但现在已经扩大到包括性侵犯。有人担心很多投诉人的信息也将被泄露。哪些人的信息会纳入司法考虑的范围并且有标准。

第三个问题就是DNA数据储存时间,如果你想要退出使用DNA数据分析, GEDmatch还会保留一份副本供将来使用吗?

联邦法规禁止警方使用DNA数据

美国司法部(Department of Justice)周二公布了一项有关法医遗传谱系的新临时政策。该临时政策旨在平衡司法部解决暴力犯罪的目标与公众在隐私和公民自由方面的利益。

该政策表示:FGG一般只适用于谋杀和强奸等暴力犯罪,以及鉴定人类遗体。(如果祖先数据库的策略允许这样的搜索,则策略允许更广泛的使用。)警方应该首先用尽传统的破案方法,包括搜索他们自己的犯罪DNA数据库。

根据这项新政策,警方不能在不先确认身份的情况下,悄悄将虚假的个人资料上传到相关基因谱系网站。同时,网站本身也必须通知用户,执法机构可以搜索他们的数据。

该政策还禁止警方使用嫌疑人的DNA档案来寻找与疾病风险或心理特征相关的基因。另一项规定试图限制警方秘密从嫌疑人亲属身上提取DNA样本的情况,比如从一个丢弃的杯子或组织中提取DNA样本,以帮助警方锁定嫌疑人。该政策规定,除非警方获得搜查令,否则此人必须知情同意。

参考资料:

[1] New federal rules limit police searches of family tree DNA databases


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